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青年参考:美国未成年人法庭的一天


未成年人犯罪问题在很多国家备受重视。在美国加州,司法系统人性化的审判及司法政策的调整,被认为是减少未成年人犯罪的主要因素。近日,北美青年文化网站“VICE”报道了洛杉矶东湖未成年人法庭一天的审理工作,让外界得以了解美国司法体系是如何处理未成年人犯罪的。

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? ? 惩罚不是目的
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? ? 博伊尔高地,洛杉矶东部的一座小城,94%的人口是拉丁裔,户均年收入中位数为3.3万美元。东湖未成年人法庭就坐落在这里。
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? ? 在美国,未成年人法庭已有100多年的历史。1899年,伊利诺伊州率先通过了《未成年人法庭法案》,并根据该法案在库克县设立了全美第一个未成年人法庭,专门审理未成年人犯罪案件。
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? ? 据北美青年文化网站“VICE”报道,东湖未成年人法庭的大楼原本在20年前就该被拆除,却一直屹立至今。在加州法庭的网站上,该建筑的图片下方写着:如今人满为患的东湖未成年人法庭。
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? ? 作为洛杉矶县8个针对未成年人的司法类建筑之一,这座大楼虽然对外宣称是全美最大,但眼下已经快被挤爆了:走廊上尽是等待传唤的10多岁孩子,以及他们的父母、祖母、朋友、恋人……与其说这是一个破败不堪的法院,还不如说它是人来人往的车管局。
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? ? 东湖未成年人法庭的庭长罗伯特·罗文特尔,坐在放有卷宗的桌子前。他在洛杉矶未成年人法庭工作了将近30年,在东湖法庭担任庭长已有两年。他向“VICE”介绍,由于这是未成年人法庭,被告不得选择陪审团,也无权请求保释,审理过程不对外公开。不过,罗文特尔对这些规定表示质疑,他称,设立未成年人法庭的目的是让他们改过自新,而非将他们送进监狱,“但在实践中,我们却把他们关了起来”。
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? ? 进出罗文特尔审判室的年轻人,大部分是因为涉嫌身份犯罪或刑事犯罪被捕(一般而言,犯罪成立与身份无关,但在若干情形下,法律将“身份”或“其他特定关系”规定为构成要件或量刑的原因,这种犯罪被称为“身份犯罪”,比如在当地,只有18岁以下的人翘课才被视为违反法律)。有些人则仅仅是来接受移送审判,以决定案子是否应该由成人法庭审理。
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? ? 罗文特尔透露,未成年人法庭的法官在审理时,会以刑罚是否适合被告改造为出发点。美国司法统计局发布的数据显示,近七成的未成年人犯罪会以非监禁方式处理。不过若是罪行非常严重,如杀人、强奸、抢劫和贩毒等,被告就会被送入青少年改造中心等封闭环境。
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? ? 法官有很大的自由裁量权
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? ? 据美国中文报纸《侨报》报道,该国未成年人犯罪的司法程序一般分为5步:警察局、未成年人法庭、充足理由听证(类似于成年人刑事司法程序中的缓刑)、司法听证(类似于成年人刑事司法程序中的庭审)、处理听证(类似于成年人刑事司法程序中的判决)。在这些环节中,警方和法官有很大的自由裁量权。
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? ? “VICE”记者来采访的这天上午9点半,罗文特尔穿上法官袍进入审判室。记录员、检察官、辩护律师、被告、看守已经就位,被告的亲友坐在审判室后面的椅子上,法庭翻译在他们旁边,以备被告父母的不时之需——他们确实经常需要翻译。
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? ? 罗文特尔仅用不到5分钟就完成了头两起案件的判决,第三位等待宣判的是22岁的安德雷斯(化名),他已经在加州文图拉青少年感化院(类似于少管所)里待了6年,今天将被释放。据罗文特尔介绍,洛杉矶地区的所有少年犯获释,都要来东湖未成年人法庭“走程序”。
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? ? “你在文图拉青少年感化院待了6年,里面怎么样?”罗文特尔问。“很酷!”安德雷斯的回答让现场所有人都笑了起来。
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? ? 安德雷斯的律师帕梅拉·维拉纽瓦向法庭提出,她的委托人获释后应该获得政府救助,包括住房、公交卡、400美元的救济金,以及来自权益支援计划的帮助(安德雷斯被关押时,该计划一直向他提供帮助)。罗文特尔认为,除了400美元现金之外,其他要求均可得到满足。但维拉纽瓦不气馁,继续提出现金要求,最终争取到了200美元的救济。
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? ? 处理完安德雷斯的案子已是将近10点。这时,另一位律师用柔和的声音告诉罗文特尔,她目前在押、今天没有出庭的17岁委托人,应该被准许回家过周末。
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? ? “我的委托人需要回到学校。”这位律师说,有证据证明这个少年被捕时身上携带的并非真枪,而是一把气枪。她声称,自己的委托人没有偷车,是别人把偷来的车开到他家的。
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? ? 这是当天唯一被驳回的案子,罗文特尔的理由是:气枪也是武器,也能伤人。这个少年最后被判了缓刑,枪支被没收。
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? ? 法官奖励改过的孩子糖果和电影券
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? ? “如果15年前你问我加州的未成年人司法系统与全美比起来如何,我会说‘太差了’,”旧金山未成年人刑事与司法中心主管丹尼尔·麦克莱尔表示,“如今,我们州站上被告席的未成年人比率全国最低。这是巨大的进步。”
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? ? 麦克莱尔将之部分归因于年轻人犯罪率的大幅下降,但根本原因在于当地司法系统过去几年人性化的审判,以及司法政策的调整。之前,未成年人犯罪的审理主要靠州未成年人法庭,现在则依赖县法庭,这一转变可以让失足的未成年人与家人离得更近,也更利于他们的改造。
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? ? 去年,加州出台了许多软化青少年犯罪惩处力度的措施,比如“57号提案”,提高了将未成年人送进成人法庭接受审判的门槛。据《旧金山纪事报》报道,加州去年8月通过了规定未成年人逃票不算犯罪的“882法案”,旨在帮助因没钱买车票而获罪的孩子。而此前在洛杉矶县,犯此罪的未成年人人数最多。另据英国《每日邮报》报道,在加州当地一群众组织的推动下,名为CalGang的数据库也进行了调整,减少了未成年人犯罪人数——去年加州政府发现,该数据库竟然把42名未满周岁的婴儿列入黑帮成员名单。
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? ? 回到东湖未成年人法庭,一位名叫耶西的13岁娃娃脸男生在母亲和祖母的陪同下走了进来。罗文特尔翻了翻卷宗,问:“耶西是不是改造好了?”他的妈妈点头表示赞同:“一夜之间就变好了!”祖母也证实他“180度大转变”。最后,耶西被当庭释放,卷宗被封存。这位祖母听到判决后喜极而泣。
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? ? 到了下午,东湖法庭的罗伯特·托滕法官开始审理毒品犯罪案件,受审的均是涉毒的未成年人,好几个孩子被检测出体内毒品呈阳性。对此,托滕语气沉重地说:“这一天不好过,我的心情很糟糕。”
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? ? 下午2点15分,6个男孩和一个女孩走入法庭,他们被逐一叫到法官面前接受审问。第一个被叫到的是奥斯卡,他在最近的毒品检测中是“清白”的,为此托滕奖励了他一小包小熊软糖和一张价值25美元的电影券。在场的每个人都欢呼起来。
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? ? “奥斯卡,我很为你高兴。”托滕说道。他后来向“VICE”透露,虽然奖品不起眼,但切中孩子们的兴趣点,让他们明白改过自新的好处。
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? ? 下午3点半,东湖未成年人法庭的一天宣告结束。(特约撰稿 张文智)




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